准备好迎接半决赛爆发的梅西事实上,尽管巴尔韦德本赛季有意加大了对梅西的轮换,但巴萨10号除非受伤,否则休息的机会依旧寥寥。尤其在皇马三冠历程中,在联赛每每输给巴萨的银河战舰,却总能在欧冠淘汰赛找回场子,C罗一人的大包大揽令球迷无比服气。

相形而言,梅西的进球则越来越像意外之喜。但必须正视的是,比起C罗近年来转型“射门员”,梅西却越踢越像组织型前腰,瓜迪奥拉口中的“世界最佳中锋”梅西,早已是过去时。远离球门,不但意味着进球机会愈发难觅,也意味着肩头的担子愈发沉重。在巴萨日渐放弃传控本色、转型慢速反击的瓶颈期,一个时常要回到中圈拿球、在对方人丛中跌跌撞撞突破、肩负最后一射和最后一传的梅西,俨然是一家“无限责任公司”,相比于坐拥无限开火权、只要进球便一俊遮百丑的C罗,梅西显然不可能活得那么轻松,迥异的责任,意味着梅西在球荒之外,还要承担各种球迷难以况味的压力。梅西进球,巴萨未必能晋级,梅西球荒,巴萨早晚要出局——过去9次欧冠淘汰赛出局时,零进球的梅西,都不免在赛后成为舆论的集火点,为了球队,更为了自己,再战曼联,除去进球,梅西已别无选择。

本赛季梅西的两次较长休息,一次是联赛对垒塞维利亚时手臂骨折,缺席了欧冠小组赛的剩余阶段,一次则是在3月FIFA比赛日中挂彩,提前返回巴塞罗那休养生息,其他时候哪怕担任替补,更多是“轮而不休”,巴萨一旦比分落后或者场面不利,第一个上来救场的,依旧是梅西。然而,只要闯过欧冠1/4决赛这道不进球的关口,接下来的欧冠半决赛,梅西总会生龙活虎:2014-15赛季半决赛首战拜仁,在双方僵持了一个多小时后,梅西3分钟内的梅开二度摧毁了残阵出战的德甲冠军,对博阿滕的“犯罪过人”后挑射破门,更堪称巴萨三冠赛季的最高光时刻;上轮西甲对阵副班长韦斯卡,出现在球迷眼中的是一支完全陌生的巴萨,袖标戴在了第五队长特尔施特根左臂,而二队小将普伊和瓦格、久疏战阵的穆里略、托迪博、博阿滕占据了首发的半壁江山,几乎以B队出战的巴萨,自然不会有梅西的影子,早在周中从老特拉福德归来后,巴尔韦德就明确表态,周末的联赛梅西将轮休缺席。对于梅西而言,这已是难得的休息机会。

要知道,就在上轮迎战曼联前3天,在和马竞刺刀见红的90分钟大战里,全场比赛数次被床单军团“伐大树”的梅西,比赛尾声用一己之力锁定了比分。对于即将32岁的梅西而言,持续的体能透支,只会招致和上赛季相似的结果。在出征罗马奥林匹克之前,巴萨在周末的西甲3:1击败莱加内斯,在这场“牛刀杀鸡”的比赛中,梅西上演了帽子戏法,然而这场无关西甲冠军归属的比赛,却令周中再战欧冠的“梅球王”成了另一个人,比赛中梅西频频被断,射门也略显牵强而挣扎,待到比赛尾声巴萨如梦初醒时,写在红蓝10号脸上的,只有焦躁和无奈。捡了芝麻,丢了西瓜,巴萨欧冠征战史上屈指可数的“航母开翻”,不但令巴尔韦德一度千夫所指,也令梅西的大场面发挥水平被打上了问号。

时移世易,又是相似的欧冠次回合局势,又是相似的西甲巨大领先,但这一次,巴尔韦德和梅西不准备重蹈覆辙。更遥远的2010-11赛季欧冠半决赛,首战皇马的梅西包揽了两个进球,那个单挑穆氏防线的千里走单骑,更是梅西欧冠生涯的代表作。

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